Il mito più grande sullo studio del giapponese è tutto nella frase “Mi consigliate un libro per imparare il giapponese?”… Che sembra partire dall’idea (voglio sperare non sia così nella maggior parte dei casi) “prendo un libro, lo studio… e so il giapponese”.

Purtroppo, non funziona così. Quando si tratta di imparare una lingua, quanto è necessario studiare dipende da dove vogliamo arrivare, da cosa vogliamo fare con quella lingua, perché non esiste un vero traguardo, valido per tutti, solo quello che abbiamo stabilito noi stessi.

Partirò dalla supposizione che uno voglia imparare il giapponese abbastanza da leggere un manga molto semplice, un livello minimo secondo me, perché richiede le capacità di un bambino. È già un bel traguardo(!) ma non vuol dire essere in grado di vivere in modo indipendente in Giappone (avere a che fare con la burocrazia, le banche, i clienti della propria azienda, ecc).

Se l’obiettivo è questo (o anche più avanzato, ovviamente), un corso in 2-3 volumi non basta assolutamente per “imparare il giapponese”.

Sì, lo so, i più diranno “mi basta conversare un po’ con un madrelingua”, ma (a meno che vogliate farlo “come viene viene”, usando anche i gesti e l’inglese, e finendo sicuramente per esprimervi anche in modo scortese) il livello “conversazione con un madrelingua” è più lontano del semplice leggere un manga. Qualcuno si accontenterà della conversazione con poche parole e qualche gesto, ma per la maggior parte dei giapponesi sarà un’esperienza imbarazzante e da non ripetere, quindi non mi sento di consigliarlo, pensando sia a voi che al giapponese che converserà con voi.

Veniamo a noi. Posto che l’obiettivo minimo è quello di imparare a leggere un semplice testo, per es. un manga senza troppi colloquialismi, quanto vi porta vicino un corso a questo obiettivo? Uhm… diciamo a metà strada. La grammatica che si incontra fino al livello N4 è la più importante e costituirà buona parte del parlare quotidiano e del linguaggio di un manga facile da leggere (che comunque porrei al livello N3), vi mancherà però molto vocabolario, ascolto, pratica di lettura…

Per di più, purtroppo, la maggior parte dei corsi in 2-3 volumi non arriva nemmeno a concludere il livello N4 del JLPT. Qualcuno ci andrà più vicino, ma nessuno fa tutte le forme grammaticali che potreste incontrare al livello N4. Insomma, se finite un corso e saltate a dei libri per il livello N3, probabilmente vi siete persi alcune cose di grammatica. Ma non esiste solo la grammatica… Poniamo il vostro corso faccia tutti gli argomenti del livello N4 e che l’abbiate finito: questo non significa che siate in grado di esprimervi al livello N4, dipende da quanto esercizio avete fatto, da quanto avete letto, ecc. Se anche nel libro ci fosse TUTTO, non ve lo ricordereste tutto, no? È necessario cercare di interiorizzare quel che avete imparato, farlo vostro, metterlo in pratica… per questo, in queste prime fasi, i libri per il JLPT sono ottimi perché sono fatti di esempi e esercizi. Non bastano, ma al resto penseremo una volta giunti al livello N3.

Indice di questo articolo:

  • Come procedere dopo un corso
  • 1. Libro di grammatica per il livello N4 del JLPT
  • 2. Libro di kanji per il JLPT N4
  • 3. Libro di vocaboli e letture per il JLPT N4
  • 4. Libro di gascolto per il JLPT N4
  • L’ordine in cui studiare i vari testi

Come procedere dopo un corso?

Dunque diciamo che avete finito un corso in 2-3 volumi, come il Contemporary Japanese o il corso di giapponese dell’Hoepli, quello arancione. Cosa fare ora?

Restate sul livello N4. Anche se aveste l’impressione (molto rara) di aver ben assorbito tutto quel che vi è stato insegnato, in realtà la maggior parte dei libri (corsi e libri del JLPT) non spiega benissimo quasi nulla.

Per questo a questo punto dello studio è bene avere sottomano un libro di grammatica vero e proprio su cui controllare e approfondire ogni argomento …sì, vi consiglierò dei libri di grammatica per il JLPT N4, ma non sono la stessa cosa! Quelli sono libri per esercitarsi e così arrivare a padroneggiare solo i concetti proposti nel test, ma le spiegazioni che contengono sono minimali, in gen. non citano eccezioni, ecc.

Vi serve una grammatica da consultare. Per chi vuole un testo in italiano e/o spendere meno la grammatica Hoepli va benissimo, altrimenti il mio primo consiglio è il dizionario grammaticale di Makino e Tsutsui (essendo realizzato come un dizionario è di più facile consultazione, ed è in 3 volumi, ma potete partire comprando solo il primo o al limite anche il secondo se volete “portarvi avanti”).

Quel che dobbiamo fare a questo punto, dunque, è consolidare le basi acquisite, leggere, ampliare il vostro vocabolario e fare ascolto. Possiamo farlo usando delle serie per il JLPT. A tal proposito ci tengo a precisare che ho valutato personalmente (da insegnante quale sono) tutti i libri che cito. E che non ho mai proposto, come fanno in tanti, il Minna no nihongo o il Genki, che sono le serie più costose, solo per guadagnare tramite link affiliati, al di là della loro dubbia validità (specie nel caso del Minna). Cercherò quindi anche di dare delle opzioni per chi vuole spendere meno.

A tal proposito, vi anticipo che la minima spesa possibile sta nel prendere una di queste due combinazioni di soli 3 libri:

  1. Try N4, libro di vocaboli e libro di lettura (se volete ripassare meglio la grammatica e vi sentite ferrati nell’ascolto perché vedete tantissimi anime per esempio), oppure
  2. Libro di vocaboli, libro di lettura e libro di ascolto (se volete concentrarvi di più sull’ascolto e vi sentite ferrati sulla grammatica o avete già un libro di grammatica, ecc).

I link ai libri che vi consiglierò rimandano ad Amazon Japan perché comprare direttamente dal Giappone, specie se più di 1, 2 libri sarà sempre più conveniente che comprare qualcosa di importato da altri siti …compreso Amazon.it (e di nuovo, mi converrebbe usare link affiliati da Amazon italia e invece sono qui a consigliarvi il meglio al prezzo minore).

Dunque ecco qui sotto trovate i testi che consiglio a uno studente “tipico”. Ovviamente ciascuno di noi è diverso, quindi non posso dare qui consigli personalizzati, invece vi fornirò varie opzioni e spiegherò il perché di ogni mia proposta con delle “mini-recensioni” e poi voi deciderete in modo consapevole quanti e quali libri prendere.

(A proposito di “scelta”, il materiale disponibile al livello N4 non è moltissimo, alcune serie non hanno 1 volume per argomento… non chiedetemi “Ma il Kanzen master di vocaboli?!”, perché purtroppo non esiste)

1. Libro di grammatica per il livello N4 del JLPT

La scelta a mio parere dovrebbe essere tra i seguenti libri. Io sceglierei tra i primi 2, ma magari uno vuole attenersi a una singola serie e decide che certi punti deboli di un libro non lo preoccupano (p.e. se uno è pronto a consultare una grammatica, non importa se le spiegazioni del Nihongo challenge sono più scarse, no?)

Try N4! …ha le traduzioni in inglese delle spiegazioni, anche se con 2-3 imprecisioni nel testo. Adatto a chi vuole un testo buono ma più facile. Contiene anche esercizi di ascolto e dialoghi a inizio unità che fanno da letture (finalizzate però alla grammatica). È un libro perfetto? No, assolutamente, a volte vorrei prendere a pugni l’autore per l’insensatezza dell’ordine in cui affronta certi argomenti… ma lo stesso vale per tutti gli altri testi, inoltre se siete arrivati qui, molti argomenti li conoscerete già dal corso fatto in precedenza, quindi non sarà certo una tragedia.

Mimi kara oboeru N4 Bunpou …solo l’inglese indispensabile (usa molti kanji ma con tutto il furigana necessario), così rischia di farvi faticare un po’ quando per dire per es. “forma passata dei verbi” vi scrive 動詞のタ形 doushi no ta-kei, invece del classico V-た. Basta farci l’abitudine però. Presenta tantissime frasi d’esempio e l’audio di tutto! Ottimo per chi è disposto a faticare un po’ di più per avere di più.

Lo Shin Kanzen Master N4 Bunpou? Distinguiamo, il vecchio Kanzen master 3-kyuu, che si trova online, ve lo sconsiglio: spiegazioni troppo brevi, pochi esempi ed esercizi in confronto agli altri. Il nuovo ha più esempi ed esercizi ma è sempre povero di spiegazioni/chiarimenti. P.e. il Mimi kara oboeru sotto “tame ni” dice quando non usare “tame ni”, lo Shin Kanzen Master no.

Il Nihongo challenge Bunpou to yomu renshuu? Spiegazioni per la grammatica sono quasi inesistenti. Può funzionare come ripasso rapido. La parte finale per lo studio delle congiunzioni è bellina (ho delle obiezioni, ma è qualcosa che gli altri libri non hanno).

2. Libro di kanji per l’N4

Come forse saprete la mia filosofia sullo studio dei kanji è diversa da quella più diffusa …e a buon ragione, come credo di aver dimostrato più volte, p.e. nel gruppo FB e qui sul sito. Se però non ne sapete nulla potete leggere degli accenni nella presentazione del mio libro, Capire i kanji (e i dettagli nel libro stesso). A breve uscirà un articolo dettagliato che cercherà di spiegare perché è il caso di smettere di (limitarsi a) memorizzare i kanji.

Il mio libro Capire i kanji purtroppo copre solo una 40-ina dei kanji necessari per l’N4 e prima che esca il 2° volume ci vorrà del tempo, quindi non posso consigliarlo per ora a chi vuole finire con l’N4 e proseguire verso l’N3.

Dunque se volete restare sulla “strada vecchia” (o non prevedete di andare molto in là con lo studio, p.e. un livello N3), le possibili scelte che vi propongo sono quelle qui sotto.

Un libro come il Nihongo challenge di kanji. Vi permette di ripassare i kanji N5 e di studiare quelli per l’N4… si concentra però sulla scrittura e le pronunce. Il che vi aiuta a passare il test, ma a mio parere non è per questo che oggigiorno dovremmo studiare i kanji, il loro valore ormai è un altro: sta nei significati. (Tra parentesi, questo è anche uno dei motivi per cui SCONSIGLIO vivamente di buttarvi su una serie come “Remembering the kanji” o in italiano “Ricordare i kanji”).

Se non volete un libro che si divide tra N4 e N5 e volete qualcosa di più concentrato sull’N4 e sugli esercizi come compariranno nel test, allora la serie Shin Kanzen Master N4 Kanji è più indicata.

La mia vera raccomandazione però sarebbe quella di comprendere il nuovo scopo per cui studiare i kanji e il nuovo metodo con cui farlo… in pratica a cosa dovete mirare con il vostro studio. Ovviamente vi consiglio di farvi un’idea comprando il mio libro (anche se sono kanji già studiati è una lettura dannatamente interessante… date un’occhiata all’anteprima!), ma sta a voi scegliere.

Potete poi proseguire gli studi studiando i kanji di una lista N4 come quella qui sul sito, usando però un dizionario davvero valido come il Kodansha Kanji Learner’s dictionary (andate a questo link se ve ne serve per forza uno in italiano).

Ricordate l’obiettivo: bisogna capire davvero il senso del kanji, con le sue sfumature, e secondariamente ricordarne le pronunce e, solo come terzo punto eventuale, la scrittura. Quindi il lavoro da fare è vedere che tipo di vocaboli crea il kanji in questione, come si “collegano”, arrivare quindi a capire l’immagine originale dietro il kanji e tutte le sfumature che ne sono derivate. È un lavoraccio farlo da soli, lo so, non a caso ho scritto un libro per aiutare gli studenti in quest’impresa, ma… coraggio, perché è un lavoro che più avanti negli studi (N2-N1 e oltre) pagherà moltissimo.

3. Libri di vocaboli e letture per l’N4

Per questi è meno questione di scelta e più un percorso da seguire… Al solito però non è la prescrizione del medico, vi dico solo quello che per me è il percorso ideale!

Cominciate con il Nihongo challenge di vocaboli… è un ottimo libro di lettura! Ovviamente imparerete anche vocaboli ma sempre dentro delle letture, proposti in modo intelligente… le letture sono semplici e finalizzate allo studio dei vocaboli, che sono pochi ma importanti. Nessun dubbio quindi sul primo libro da usare.

Non c’è una serie ideale per i vocaboli, poche case hanno pubblicato un libro apposta per i vocaboli. Vi consiglio di scegliere tra Kirari Nihongo N4 e Speed Master N4. Tutti e due sono completi. Il Kirari usa molto i disegni (i significati sono solo in liste a fine libro) e poi vi fa fare esercizi con qualche frase e brevi letture.

Lo Speed Master è molto mirato al test, fa fare esercizi più simili a quelli del test, comprende addirittura due “esami” di vocaboli in stile test. Il kirari potrebbe essere meno noioso ma farvi esercitare su un numero minore di vocaboli (anche se con le liste ci sono tutti). Cosa scegliere dipende soprattutto dal vostro stile.

La serie con il libro di comprensione del testo che contiene le letture più indicate (e simili a quelle che trovate nel test) è lo Shin Kanzen Master Dokkai.

Suggerisco di finire il libro di vocaboli prima di passare al libro di lettura: così nel fare le letture potete concentrarvi sulla comprensione nel testo e non vi perdete appresso ai vocaboli che non conoscete.

4. Libri di ascolto per l’N4

Per quanto riguarda il libro di ascolto la scelta cade tra Mimi kara oboeru N4 choukai, che è una serie che mi piace molto, e lo Shin Kanzen Master N4 choukai, più in linea con il tipo di domande che troverete nel test. Per me la mossa davvero giusta è farli tutti e due in quest’ordine, ma dipende da voi. Se uno si sente preparato nel choukai, per esempio avendo fatto gli esercizi audio del Try! N4 non ha mai avuto problemi, può prendere anche un libro solo… quale dei due dipende da lui/lei. Se vuole passare il test, sicuramente meglio il Kanzen Master, altrimenti se il test non è una preoccupazione, meglio il Mimi kara oboeru.

L’ordine in cui procedere

Vi starete chiedendo in che ordine procedere con questi libri. L’unica cosa davvero certa è partire da (1) la grammatica: è il libro più abbordabile, le frasi d’esempio non saranno troppo lunghe, né conterranno un sacco di vocaboli o vocaboli troppo difficili.

Passerei poi a (2) le letture. Tra libro di grammatica e letture coglierete già molti vocaboli, così quando andrete a studiare (3) i vocaboli, passo successivo, vi troverete avvantaggiati e non saranno tutti nuovi per voi, altrimenti soffrirete lo studio come se il libro fosse una lunga lista o poco più. Ultimo step è (4) l’ascolto; per potervi concentrare sull’ascolto dovete potervi concentrare solo su quello, il che vuol dire conoscere la grammatica, essere abituati alla struttura delle frasi e ovviamente conoscere le parole che vengono usate… altrimenti la comprensione dell’audio passerà in secondo piano perché vi perderete continuamente.

E lo studio dei kanji?! Quello si può fare in parallelo, come studio a parte, un pochino al giorno con calma mentre fate gli altri libri (prevedete anche solo 2-3 kanji al giorno).

Bene, è tutto. Spero che questa carrellata vi possa tornare utile per decidere su quali libri buttarvi per proseguire il vostro viaggio con il giapponese …dunque non mi resta che augurarvi buono studio e buon viaggio!

Altri articoli per scoprire come prepararsi per passare il JLPT (Nihongo Nouryoku shiken)

9 thoughts on “Cosa fare dopo un corso: il giapponese al livello N4

  1. Ciao, io ho ordinato suo amazon i tuoi libri, kana, kanji e proverbi, ora vedrò anche questi che hai consigliato qua sopra in un modo ottimale. Però ti vorrei chiedere un parere o comparazione su questo libro che ho trovato su Amazon: Japanese Kanji and Kana: A Complete Guide to the Japanese Writing System
    Sei sempre molto chiaro e gentile, sia qui che su FB ti ringrazio.

    1. Più o meno le serie sono le stesse ma proporrei combinazioni diverse perché al livello n4 ancora non ci sono certi volumi (p.e. vocaboli o letture) per certe serie, che visto l’approccio avrei preferito ad altre già al livello n4.
      Cerco di realizzare un articolo da qui al weekend per suggerire le migliori combinazioni possibili delle serie N3 esistenti. Torna a controllare lunedì mattina e lo trovi 😉

  2. Aspettavo un articolo come questo da un sacco di tempo :-). Passato l’N5 mi sentivo un po’ persa e annoiata con i soliti libri mi sono quindi buttata solo sullo studio dei kanji poichè vorrei sostenere l’esame Kanji Kentei ma ho la sensazione di essere sempre ferma sullo stesso punto. Inoltre, la grammatica è il mio debole proprio perchè non trovo degli strumenti validi. Ho appena “fatto la spesa” su Amazonjp con i primi due libri sull’N4 e se non ti dispiace ti farò sapere come mi trovo. Grazie ancora

Fatti sentire!

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